Tener hijos: ¿es el cambio climático realmente una razón para no tener hijos?

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Actualizado el: 28 Jan 2021

’¿Debería tener menos hijos para reducir mi impacto sobre el cambio climático?’. Esta es una pregunta que suele surgir en el debate sobre cómo podemos reducir nuestras emisiones personales .

Buscaremos responderla, centrándonos principalmente en los países desarrollados. Para los países en desarrollo, debemos tomar una perspectiva distinta, que será abordada en nuestro curso ’Un mundo justo’. Ahora, ¡vamos a la pregunta!

En promedio, cada persona del planeta es responsable de unas 5 toneladas de emisiones de CO\u2082 por año . Sin embargo, esto varía en gran medida de acuerdo con el país donde se encuentra la persona. En Estados Unidos, cada persona emite 16 toneladas de CO\u2082 basadas en su consumo anual . En India, la cifra por persona era de 1,84 toneladas por año en 2016 .

Image of Comparación de las emisiones de CO\u2082 entre distintos países

Comparación de las emisiones de CO\u2082 entre distintos países

Debido a la alta tasa de emisiones generadas por cada persona en los países desarrollados, se ha empezado a creer que, teniendo menos hijos, podríamos reducir nuestra huella de carbono . ¿Esto en verdad es así?

¿Tener menos hijos de verdad reduce las emisiones?

¿Recuerdas la ecuación climática del ’Curso intensivo’?

Emisiones totales = P x E x C

En esta ecuación, P = población, E = emisiones por servicio y C = consumo de servicios por persona . Si tenemos menos hijos, reduciríamos la P, que a su vez reduciría las emisiones de carbono, ¿verdad?

Bien, veamos algunas predicciones. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) cuenta con una serie de modelos que predicen las emisiones de carbono a partir de las políticas elegidas y la tecnología, que son conocidos como las Trayectorias Socioeconómicas Compartidas (SSP, por sus siglas en inglés) . El modelo específico que mejor se corresponde con las políticas actuales sobre el cambio climático se llama SSP2 .

¿Qué pasa si usamos las predicciones del SSP2 en cuanto a las emisiones de carbono de 2020 a 2100 en los países ricos para determinar las emisiones asociadas con tener hijos? Encontramos que tener un hijo menos en un país rico reduciría 7,8 toneladas por año de la huella de carbono de una persona en un periodo de vida de 80 años .

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Impactos de distintas acciones personales

Recuerda que las emisiones de carbono de una persona dependen de sus elecciones en su estilo de vida . Es posible que un individuo reduzca las emisiones cambiando su estilo de vida o trabajando para reducir las emisiones de otros (mediante el voluntariado o el trabajo). Además de reducir tu consumo, la educación y el compromiso con la comunidad pueden reducir las emisiones totales generadas a lo largo de toda tu vida .

Pirámides poblacionales: La necesidad de tener niños

¡Tener hijos también tiene beneficios! La funcionalidad de la sociedad humana depende en gran medida de una población sana y trabajadora .

Las pirámides poblacionales se utilizan para mostrar la distribución de los distintos grupos de edades de una población . Podemos categorizar aproximadamente las pirámides poblacionales en 3 tipos: expansivas, constrictivas y estacionarias .

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Pirámide poblacional expansiva

Las pirámides poblacionales expansivas se encuentran a menudo en los países en desarrollo . Estas poblaciones suelen tener altas tasas de fertilidad y expectativas de vida más bajas que la media, por lo que sus poblaciones están en crecimiento .

Image of Pirámide poblacional constrictiva

Pirámide poblacional constrictiva

Las pirámides poblacionales constrictivas son más comunes en los países desarrollados, cuyas poblaciones están disminuyendo y envejeciendo . En cambio, las pirámides poblacionales estacionarias describen poblaciones que mantienen un tamaño y una estructura consistentes con el paso del tiempo.

Image of Pirámide poblacional estacionaria

Pirámide poblacional estacionaria

Los países desarrollados a menudo se enfrentan al desafío del envejecimiento de la población. Algunos ejemplos prominentes son Japón e Italia, con un 28 y 23 por ciento de su población superior a los 65 años, respectivamente .

Es probable que los países que tienen pirámides poblacionales constrictivas tengan problemas debido a una fuerza laboral cada vez más reducida y un costo cada vez más alto para cuidar a los adultos mayores .

Image of Pagar impuestos en una población que está envejeciendo

Pagar impuestos en una población que está envejeciendo

Echemos un vistazo a las pirámides poblacionales de algunas regiones desarrolladas, en particular UE (junto con Reino Unido), Estados Unidos y Japón :

Image of Pirámides poblacionales de distintos países

Pirámides poblacionales de distintos países

Como se puede ver, todos estos países desarrollados tienen pirámides poblacionales constrictivas y se enfrentarán al envejecimiento y a la reducción de la población si las tasas de natalidad continúan igual que ahora .

En Japón, la baja tasa de natalidad ha provocado cambios en la educación y, a la vez, una población cada vez más anciana ha obligado al gobierno a reconsiderar las políticas relativas al trabajo, la salud y los impuestos .

¿Qué se puede hacer para abordar el envejecimiento y la reducción de las poblaciones?

¡Aumentar la tasa de natalidad!

Una estadística clave para determinar si una población se reducirá es la tasa total de fertilidad (TFR, por sus siglas en inglés): la cantidad de hijos que de promedio tendrá una mujer en su vida .

Para que una población permanezca constante, se necesita una TFR de alrededor de 2,1 . Sin embargo, algunos países desarrollados tienen una TFR de solo 0,98 . ¿Qué medidas pueden implementar estos países para aumentar esta cifra?

En Singapur, hay medidas que han proporcionado incentivos financieros y de matrimonio, así como apoyo para que los padres puedan encontrar un equilibrio entre el trabajo y la familia .

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La familia de Tierri

Las medidas implementadas en otros países incluyen permisos por maternidad/paternidad, subsidios familiares y cuidados infantiles subsidiados .

Pero, ¿es ético tener hijos en la era del cambio climático? Algunas personas en los países desarrollados sostienen que tener hijos sería poco ético, ya que aumentaría la cantidad de personas que contribuyen al cambio climático y se expondría a las generaciones futuras a riesgos relacionados con el clima .

Los niños son vulnerables a los efectos del cambio climático, en especial los niños de los países en desarrollo. El cambio climático puede causar daños físicos debido a las altas temperaturas, los desastres naturales y una menor disponibilidad de alimentos nutritivos . El cambio climático también puede causar un malestar mental y psicológico, así como un menor acceso a la educación para algunos niños .

Image of La pequeña Tierri está triste

La pequeña Tierri está triste

Sin embargo, los cambios en las políticas y la participación de la comunidad pueden reducir los riesgos relacionados con el clima a los que se enfrentan los niños. Educar a los niños y fomentar su participación en los debates sobre el clima puede ayudar a promover el desarrollo sostenible y reducir las emisiones individuales . Por lo tanto, si bien tener hijos conlleva riesgos, estos riesgos se pueden reducir mediante políticas y elecciones de estilo de vida.

Conclusión

Tener menos hijos de hecho reduce las emisiones de carbono, pero la sociedad se enfrentará a problemas significativos si las poblaciones de los países desarrollados continúan envejeciendo y reduciéndose . Si hay cambios en las políticas y hay innovación, en el futuro, el impacto de cada persona en el medioambiente será menor que en la actualidad . Debemos abogar por políticas que puedan reducir las emisiones que generamos a lo largo de nuestra vida y hacer cambios en nuestro estilo de vida para que sea más sostenible.

Si decides tener hijos, empodéralos para que debatan y trabajen en torno a soluciones para el cambio climático. ¡Juntos podemos construir un futuro más positivo para todos !

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Tierri y su hijo plantando juntos

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