Activismo: cómo protestar de forma efectiva

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Actualizado el Mon Aug 09 2021

Las acciones de solo una persona no son suficientes para frenar el cambio climático. ¿Qué puedes hacer para promover un cambio más grande y sistémico?
¡Puedes votar! De todas maneras, se necesitan muchos votos para ganar una elección, y algunas personas son menores y no se les permite votar. Por eso, hay grupos de personas que se vuelcan al activismo para hacerse escuchar.

Bueno, ¡tú puedes votar! Pero necesitas muchos votos para ganar una elección, y algunas personas son demasiado jóvenes o incapaces de votar. Por esto, algunas personas recurren al activism para hacerse escuchar.

¿Qué es el activismo?

Un activista es alguien que trabaja para crear conciencia sobre alguna problemática con el fin de provocar un cambio. Es probable que hayas oído sobre algunos activistas:

  • Greta Thunberg - Cambio Climático - 2003 hasta la actualidad
  • Nelson Mandela - Igualdad Racial en Sudáfrica - 1918 hasta 2013
  • Malala Yousafzai - Educación de las Mujeres - 1997 hasta la actualidad

Los activistas a menudo unen fuerzas en grupos grandes. Por ejemplo, Greenpeace, Fridays for Future, y Extinction Rebellion son todos grupos activistas luchando por causas ambientales.

Tierri activista

¿Qué hacen los grupos activistas?

Estos grupos a veces organizan grandes protestas. Por ejemplo, en marzo de 2019 varias organizaciones celebraron la primera “huelga climática mundial”, donde un estimado de 1.6 million people salieron a las calles en ciudades de todo el mundo para exigir acción climática.

Eso no quiere decir que todo lo que hacen los activistas es protestar:

Acciones que un activista puede tomar

El activismo también está creciendo cada vez más en línea: por ejemplo, más de la mitad de los habitantes de EE. UU. usan las redes sociales para involucrarse con ideas políticas.

Acciones de activismo en línea

Pero, ¿todo esto funciona?
Las manifestaciones de los grupos activistas tienen muchas metas. Las dos mayores son llamar la atención al gobierno para que actúe, y cambiar la perspectiva de la población concientizando. Veamos cada una…

Los activistas buscan muchos objetivos con sus protestas. Los dos mayores son desencadenar una acción directa por parte del gobierno y cambiar los ánimos dentro de una población más amplia al aumentar la conciencia. Echemos un vistazo a éstas una por una…

Meta 1: Hacer que las cosas ocurran

Quienes se manifiestan luchan por demandas claras que quieren que se cumplan. Por ejemplo:

Protesta de las tuberías de Wet’suwet’en

Sin embargo, debido a que los gobiernos toman decisiones por varias razones, it is often extremely difficult to know whether government action comes as a direct result of protests. Esto dificulta el saber si la protesta en sí fue exitosa en causar el cambio.

Además, los gobiernos a veces toman medidas que harms a los manifestantes en lugar de ayudarles. Por ejemplo, en junio de 2020 alrededor de 15-26 millones de estadounidenses participaron en las protestas en gran medida pacíficas Black Lives Matter alrededor del país. En algunos lugares, la policía respondió con violencia desproporcionada, como disparando balas de goma y rociando gas lacrimógeno a los manifestantes.

Esto también puede ocurrir con los activistas ambientales: en 2019, la policía francesa utilizó gas lacrimógeno en un grupo de manifestantes climáticos que bloquearon un puente en París. En algunos países, la aplicación de la ley puede ser mucho más dura para los manifestantes, por ejemplo a través de la detención o la violencia.

Si bien los manifestantes como los protestantes Wet’suwet’en en Canadá tienen demandas claras, una protesta no es necesariamente un fracaso si no se cumplen. Esto es porque los manifestantes también tienen otro objetivo...

Meta 2: Cambiar la perspectiva de la gente

En varios sentidos, el activismo es un llamado de atención. Si las personas activistas logran que bastante gente piense en una problemática, puede que puedan cambiar la manera de pensar de esa gente sobre esa problemática. ¿Cómo?

Una forma es cambiar las palabras e imágenes que usa la gente para describir la problemática.

Por ejemplo, hace pocos años se hablaba de activismo climático en términos de inquietudes ecologistas sobre la Tierra (como cuidar a los osos polares) y ahora se habla en términos del impacto del cambio climático en las personas y la justicia. Este imaginario tiende a llevar a las personas a que actúan de manera mucho más efectiva.

¿Qué imaginario funciona mejor para el activismo climático?

Los manifestantes también buscan cambiar el punto de vista de la gente sobre un tema. Por ejemplo, veamos cómo ha cambiado la opinión pública estadounidense desde que iniciaron las protestas del movimiento Black Lives Matter (Las vidas de los negros importan) en el 2020:

La opinión pública puede cambiar rápidamente

Es imposible calcular cuánto de este cambio está relacionado con las protestas, pero los activistas deberían atribuirse algo del mérito de lograr cambiar la perspectiva nacional.

Finalmente, hay alguna evidencia de que los activistas pueden hacer que la gente tenga más probabilidades de votar por ciertos políticos. Echemos un vistazo a otro ejemplo de Estados Unidos…

En 2009, una organización llamada "Tea Party" organizó protestas para apoyar a políticos conservadores en los Estados Unidos. Un estudio encontró evidencia de que having one more protester at these events led to 12 more conservative votes!

¿Cuándo funcionan las protestas?

¿Cuál de estas afirmaciones es verdadera?


Las protestas más grandes y pacíficas tienen mejores resultados que las violentas

Pero, ¿qué tan grande tiene que ser una protesta?

Un famoso estudio de las protestas antigubernamentales muestra que si una protesta obtiene el 3,5% de la población implicada, es casi seguro que tendrá éxito.

Pero estudios que observan otros tipos de protesta han descubierto que necesitas muchas más personas - hasta un cuarto de la población de un país. En lo que todos están de acuerdo, sin embargo, es que cuanto más grande sea la protesta, mayor es la probabilidad de que tenga éxito.

Las cosas se complican un poco más cuando hay dos grupos de protesta que se oponen directamente entre sí. Aquí sabemos que la difference between los tamaños de los dos movimientos se vuelve importante.

Más problemático, cuando hay dos grandes movimientos de protesta en ambos lados de un argumento, sus opiniones pueden llegar a ser aún más extremas. Esto empeora el problema porque en cada lado se hace más difícil encontrar un punto medio y de compromiso. Esto se conoce como polarisation.

Polarización entre perros y gatos

Esto no quiere decir que si una protesta es lo suficientemente grande, siempre tendrá buenos resultados. Por ejemplo, después de la crisis financiera mundial de 2008, las protestas contra la desigualdad atrajeron a millones de manifestantes en todo el mundo. Sin embargo, la desigualdad en el mundo está ahora peor que nunca.

Por qué fracasa la violencia

Puede que pienses que, como las protestas son en parte una lucha para llamar la atención, las más extremas o violentas llamen más la atención y sean, entonces, más efectivas.

De hecho, la evidencia indica que las protestas violentas son mucho menos efectivas que las pacíficas. ¡Mira estos números!

Las campañas no violentas suelen tener mejores resultados

Lo leíste bien, ¡las campañas violentas tienen más del doble de probabilidad de fallar que las pacíficas!

La diferencia es particularmente fuerte cuando se comparan las protestas pro democracia violentas y no violentas:

El impacto de las campañas sin violencia

¿Por qué? Porque las protestas violentas:

  • No consiguen muy fácil la participación de la gente, ya que algunas personas no pueden participar en actividades violentas (p. ej. los jóvenes), o están asustadas. Este factor, que es el más importante, limita el tamaño de las protestas violentas.
  • Aumentan la probabilidad de que las fuerzas policiales respondan de manera desmedida, lo que invalida la protesta.

Activismo en línea

Dado que el 60% de la población mundial tiene acceso a Internet, no es de extrañar que el activismo en línea se esté haciendo tan popular.

Una forma en que el activismo ocurre en línea es a través de peticiones...

¿Qué es una petición?

Una petición es una solicitud por escrito, firmada por mucha gente, a una persona o cuerpo de autoridad, tales como el gobierno o una empresa, con la esperanza de encontrar una solución a un problema.

La teoría es que cuantas más personas firmen la petición, más presión se ejercerá sobre el cuerpo de autoridad para que siga adelante con la solicitud.

Petición para que haya helados gratis para toda la gente

En el Reino Unido, ¿cuántas personas piensas que deben firmar una petición para que se debata en el Parlamento?


En el Reino Unido, cualquiera puede crear una petición, pero ¡debe recibir 10.000 firmas para recibir una respuesta del Parlamento y más de 100.000 para que se debatida!

Sin embargo, esto no significa que se vaya a conceder la solicitud. De hecho, cuatro de las diez peticiones más firmadas en 2017 ni siquiera se debatieron, y ninguna de ellas tuvo éxito. ¡Esos números no son muy buenos!

¿Debería firmar una petición?

Debido a la alta tasa de fallo de las peticiones, podrías pensar que no tiene sentido firmarlas.

Los firmantes de las peticiones a veces se llaman ‘slacktivistas' - activistas "perezosos" que sienten como si hubieran creado un cambio, sin comprometerse realmente con una acción directa.

¿Qué es el activismo de sofá?

Sin embargo, las peticiones tienen algunos beneficios.

Las peticiones y otras formas de activismo en línea, como compartir información en redes sociales, are pacíficas, seguras y accesibles para cualquier persona a cualquier edad con una conexión a internet.

Esto ayuda a que más personas se ocupen de los problemas. Aunque los activistas en línea pueden pasar menos tiempo siendo un ‘activista’ que quienes asisten a las protestas físicas, es posible argumentar que su gran número los convierte en una parte igualmente impactante de un movimiento como la minoría central.

Por qué es tan importante tener una 'periferia' fuerte

Además, el activismo en línea es un gran paso para que la gente se vuelva más apasionada por los problemas y luego pase a formas más directas de acción. Veamos:

Características comunes de quienes firman peticiones

No tiene nada de malo firmar la cantidad de peticiones que quieras y con las que te sientas identificado siempre y cuando cada clic termine en una acción real o física, ¡o en más educación!

Conclusión

A diferencia de los otros pasos personales que hemos examinado en este curso, no hay manera de decir cuánto CO₂ podría ahorrarse participando en las protestas.

Pero podemos ver la manera en que las protestas pasadas han logrado cambiar la forma en que la gente piensa sobre una cuestión para saber cómo podrían aplicarse al movimiento medioambiental.

Más allá de los beneficios para el planeta, estudios han sugerido que ir a las protestas puede mejorar la confianza en uno mismo, incrementar el bienestar más adelante en la vida, ayudar a desarrollar habilidades y conocimiento y más.

Mientras te mantengas considerado y seguro, y seas congruente entre el activismo y compromisos reales de toda la vida para cambiar, hay poco daño en hacerte escuchar, y hay una posibilidad de que puedas contribuir al cambio significativo.

Acciones para ayudar a combatir el cambio climático

Si decides ir a una protesta, es muy importante que recuerdes que ir a una protesta, no importa cuán pacífica sea, no siempre es seguro o legal. Asegúrate de prepararte bien e investigar las leyes y derechos de tu país antes de ir.

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