Die Fleischproduktion: Wie schädlich ist Tierhaltung für den Planeten?

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Aktualisiert am: 14 Dec 2020

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Reduzierung der durch Fleisch erzeugten Emissionen?

Viehhaltung ist für 14,5% der vom Menschen verursachten Treibhausgase verantwortlich .

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Treibhausgas-Emissionen aus der Viehhaltung

Falls du dich erinnerst, N₂O und CH₄ sind viel stärkere Treibhausgase als CO₂ .

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Beitrag verschiedener Tierprodukte zu den Emissionen

Im Bezug auf die Emissionen sind Wiederkäuer wie Kühe und Schafe die größten Sünder. Tatsächlich sind Wiederkäuer für 80% der Treibhausgasemissionen aus der Viehhaltung verantwortlich, während sie nur 50% des Proteins produzieren . Das liegt im Wesentlichen am Prozess der sogenannten enterogenen Fermentation.

Enterogene Fermentation findet statt, wenn Gras und Heu von Millionen Mikroben zersetzt wird, die im Magen der Wiederkäuer leben. Während dieser Verdauung produzieren die Kleinstlebewesen CH₄, das die Wiederkäuer anschließend ausrülpsen .

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Enterogene Fermentation

Der Mist der Tiere und dessen Verwertung tragen zu weiteren CH₄ Emissionen bei und produzieren außerdem N₂O .

Alles in allem produzieren Wiederkäuer jedes Jahr 2,7 Gt CO₂-Äq. Methan, was etwa 5,5% der gesamten Treibhausgas-Emissionen der Menschheit entspricht .

Viehhaltung belegt auch 77% des Farmlands, obwohl sie nur 18% der weltweit produzierten Kalorien und 37% des Proteins bereitstellt . Das liegt daran, dass zum einen Fläche für das Futter benötigt wird und zum anderen für die Tiere selbst.

Tatsächlich wird 33% der Ackerfläche für die Erzeugung von Tierfutter verwendet . Damit ist die Futterproduktion für 41% der Emissionen in der Viehhaltung verantwortlich .

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Ursprünge der Emissionen aus der Viehhaltung

Tiere zu essen ist daher ein sehr ineffizienter Weg, um Energie zu gewinnen .

Wie können wir die Emissionen aus der Viehhaltung reduzieren?

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass unterschiedliche Anbaumethoden deutlich unterschiedliche Umweltauswirkungen haben. Zum Beispiel haben Rinderzuchtbetriebe eine hohe Umweltbelastung und bis zu 12-mal höhere Treibhausgasemissionen als Betriebe mit geringerer Umweltbelastung .

Können Viehbetriebe CO₂ aus der Atmosphäre entfernen?

Das Grasland, auf dem Vieh gehalten wird, kann mehr Kohlenstoff speichern als das Land, auf dem Getreide angebaut wird . Bei sorgfältiger Bewirtschaftung der Viehweiden könnten diese Grasländer über 1,7% der weltweiten CO₂ Emissionen absorbieren . Das klingt vielleicht nicht nach viel, ist aber genug, um 81% des Kohlenstoffs zu entfernen, der bei Flugreisen freigesetzt wird !

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Überweidung verhindern

Viehdung verbessert die Bodenqualität und Fruchtbarkeit und kann das Potenzial des Bodens, Kohlenstoff zu speichern, erhöhen . Wechseln die Tiere zwischen verschiedenen Feldern, können Landwirte die Menge des anfallenden Dungs steuern, sodass sie diese Vorteile nutzen und gleichzeitig die Emissionen von N₂O und CH₄ aus ungenutztem Dung, der auf der Bodenoberfläche liegt, minimieren können .

Allerdings variiert das Potenzial von Weideland, Kohlenstoff zu absorbieren, beträchtlich von Ort zu Ort und es gibt eine Grenze dafür, wie viel Kohlenstoff gespeichert werden kann . In den meisten Fällen wird die Umwandlung von Land zurück in seinen natürlichen bewaldeten Zustand der Atmosphäre mehr Kohlenstoff entziehen als die Erhaltung von Weideland zur Beweidung !

Aber natürlich ist Gras nicht das einzige Futter für Nutztiere.

Veränderungen beim Futter

Die enterogene Fermentation wird zur Zersetzung schwer verdaulicher Nahrung wie Heu und Stroh verwendet . Diese durch besser verdauliche Nahrungsmittel zu ersetzen, könnte die pro Tier produzierte Menge an CH₄ reduzieren .

Zum Beispiel hat sich gezeigt, dass die Aufnahme von Seetang in die Nahrung einer Kuh die Emissionen von CH₄ um über 50% reduziert ! Meeresalgen sind zudem reich an vielen essentiellen Nährstoffen und müssen nicht an Land angebaut werden .

Um sicherzustellen, dass die Tiere genügend Protein erhalten, können Insekten dem Tierfutter zugesetzt werden . Die Larven der schwarzen Soldatenfliege bieten eine billige, nachhaltige Quelle für Proteine und andere essentielle Nährstoffe und können auf organischen Abfällen wie Mist und Küchenabfällen angebaut werden .

Der Einsatz von Gentechnik bei Futterpflanzen kann zudem nützlich sein, um sicherzustellen, dass die Tiere alle benötigten Nährstoffe in der richtigen Menge erhalten, während gleichzeitig die Emissionen von CH₄ reduziert werden (für weitere Informationen siehe vorheriges Kapitel) .

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Mögliches Tierfutter

Wir können also entscheiden, was die Tiere als Nahrung aufnehmen. Was ist mit dem, was sie ausscheiden?

Abfallmanagement

Mikroben im Dung wandeln organisches Material in CH₄ und Stickstoff in N₂O um.

All dieser Dung muss irgendwo gelagert werden. Treibhausgas produzierende Mikroben sind in wärmeren, feuchteren Umgebungen aktiver , sodass die Bedingungen, unter denen wir Dung lagern, die Emissionen erheblich beeinflussen .

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Tiere produzieren SEHR VIEL Mist

In vielen Fällen erfordert es Energie, Dung kühl und trocken zu halten . Aber was wäre, wenn Dung zur Energiegewinnung genutzt werden könnte?

Wenn die mikrobielle Aktivität in einem geschlossenen Behälter und in Abwesenheit von Sauerstoff kontrolliert abläuft, kann sie zur Energiegewinnung in Form von Biogas genutzt werden . Dieser Prozess wird als anaerobe Vergärung bezeichnet. .

Das Biogas kann verbrannt und zum Heizen oder zur Stromerzeugung genutzt werden . Allerdings sind Biogasanlagen teuer in der Errichtung und können lokale Umweltverschmutzungen verursachen .

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Anaerobe Vergärung

Können wir auch die Tiere verändern?

Die Tierzucht ist eine weitere Möglichkeit, die Emissionen von Nutztieren zu reduzieren .

Energieeffizientere Tiere wandeln mehr von ihrem Futter in Fleisch oder Milch um. Daher werden wenigere von ihnen benötigt, um die gleiche Menge an Nahrung zu produzieren .

Sie halten auch mehr Stickstoff aus ihrer Nahrung zurück, sodass die Auswahl dieser Rassen die Emissionen von N₂O aus Dung reduziert (siehe vorige Kapitel für weitere Informationen über selektive Züchtung) .

Die Genetik eines Tieres beeinflusst auch, welche Mikroben sich dafür entscheiden, in ihrem Darm zu leben . Einige Rassen haben allein aufgrund ihrer DNA weniger methanproduzierende Mikroben! Die Züchtung dieser Rassen wird daher die Methanemissionen durch enterogene Fermentation reduzieren .

Die Gentechnik bei Nutztieren ist auch eine Option zur Steigerung der Effizienz und zur Reduzierung von Emissionen . Sie könnte sogar eingesetzt werden, um Tiere gegen Krankheiten resistent zu machen und so die Tiergesundheit und Produktivität zu verbessern . Es gibt jedoch mehrere kontroverse ethische und technische Fragen im Zusammenhang mit der gentechnischen Veränderung von Tieren, sodass es noch eine Weile dauern könnte, bis wir sehen, dass Viehzüchter diese Strategie anwenden .

Weniger verbrauchen

Der vielleicht offensichtlichste Weg, die Emissionen zu reduzieren, ist die Reduzierung der Fleischmenge, die wir essen. Durch den Verzicht auf tierische Produkte in unserer Ernährung könnten die Treibhausgasemissionen aus dem Nahrungsmittelsektor um fast 50% reduziert werden !

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass wir die ganze Welt über Nacht vegan machen können. In den Entwicklungsländern stellt die Viehzucht eine wichtige Nährstoff- und Einkommensquelle dar und die Tiere werden ferner zur Arbeit auf dem Bauernhof, wie beispielsweise zum Transport oder Pflügen, eingesetzt .

Erhebliche Emissionsreduktionen können noch erreicht werden, wenn wir weniger Fleisch essen und von Rindfleisch auf Fleisch mit geringeren Auswirkungen, wie z. B. Huhn, umsteigen .

Fazit

Die Viehzucht ist ein Hauptverursacher von Treibhausgasemissionen und Umweltverschmutzung. Änderungen der landwirtschaftlichen Praktiken können die negativen Auswirkungen dieses Sektors auf unserem Planeten erheblich verringern. Die Möglichkeiten der Landwirte sind jedoch beschränkt!

Indem wir unseren Fleischkonsum reduzieren und auf eine stärker pflanzlich geprägte Ernährung umsteigen, können wir unseren individuellen CO₂-Fußabdruck deutlich verringern .

Bislang haben wir uns auf die Probleme und Lösungen für die Viehhaltung an Land konzentriert. Land bedeckt jedoch nur 29% der Erdoberfläche . Was ist mit den anderen 71%? Mehr dazu im nächsten Kapitel!

Nächstes Kapitel