Erderwärmung: Wie sieht das heutige Klima verglichen mit der Vergangenheit und Zukunft aus?

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Aktualisiert am Wed Mar 03 2021

Wie haben sich die Temperaturen in der Vergangenheit verändert?

Die folgende Grafik zeigt, wie sich die Temperatur der Erde im Laufe der letzten 65 Millionen Jahren verändert hat und welche Entwicklung für die Zukunft vorhergesagt wird. Achtung: Je näher du an die heutige Zeit herankommst, desto kürzer sind die Zeitspannen , die dargestellt werden.

Geschichte der globalen Temperaturen

Wenn man sich das ansieht, könnte man meinen, dass sich der gegenwärtige Klimawandel nicht von einem Temperaturanstieg der Vergangenheit unterscheidet. Aber können Sie aus dem Graphen ersehen, dass, wenn in Zukunft wenig Klimaschutzmaßnahmen ergriffen werden (die orangefarbene Linie), sich die Durchschnittstemperatur der Erde bis zum Jahr 2100 auf etwa 4,5 °C über dem vorindustriellen Niveaus erhöht?

Wann war die Temperatur auf der Erde das letzte Mal so hoch?


Damals hatten sich weder die Menschen, noch die Mammuts bereits entwickelt!

Vergleichbare Temperaturen in der Erdgeschichte

Die folgende Grafik zeigt Temperaturveränderungen in jüngerer Zeit:

Schwankungen zwischen Eiszeiten

Im Laufe der letzten 1 Million Jahre pendelte die Erde zwischen Eiszeiten und wärmeren Perioden. Das wurde nicht durch die Menschen verursacht, sondern durch Änderungen in der Sonnenenergie, die Erdumlaufbahn um die Sonne und den Winkel, in dem die Erde sich dreht.

Die Temperatur änderte sich immer nur ganz langsam – nie mehr als 1°C Änderung der weltweiten Durchschnittstemperatur über die vorangegangenen 10.000 Jahre. Durch diese Stabilität war die Entwicklung der menschlichen Zivilisation möglich.

Wie verändern sich die Temperaturen jetzt?

Bis vor Kurzem befand sich die Erde in einer natürlichen Abkühlphase, die vor zirka 5.000 Jahren begonnen hatte. Durch diese Abkühlung steuerte die Erde auf eine neue Eiszeit in etwa 1.500 Jahren zu. Allerdings begannen die globalen Temperaturen ab etwa 1850 drastisch zu steigen.

Menschengemachte Erwärmung

In den letzten 250 Jahren hat die Menschheit Treibhausgase in die Atmosphäre emittiert, wodurch sich die Erde um etwa 1,1 °C erwärmt hat, wenn sie sich eigentlich abkühlen sollte!

Warum machen wir uns heute Sorgen über den Klimawandel?

Die Erde erwärmt sich momentan außergewöhnlich schnell. Im letzten Jahrhundert war die Erwärmung zehnmal schneller als der durchschnittliche Temperaturanstieg nach jeder Eiszeit.

Obwohl in der Erdgeschichte bereits starke und rasche Temperaturänderungen zu beobachten waren, ist die derzeitige globale Erwärmung gefährlich, weil die Menschheit einen solch gravierenden und raschen Wandel bisher noch nicht erlebt hat. Wir stehen also vor der Herausforderung, uns an die Veränderungen anzupassen.

Schwierigkeiten bei der Anpassung

Zukünftiger Temperaturanstieg

Was sind die entscheidenden Faktoren, die Einfluss auf die Temperaturentwicklung des nächsten Jahrhunderts haben werden?


Je mehr Treibhausgas wir freisetzen, desto mehr steigen die Temperaturen an. Erwärmt sich der Planet, schmelzen Gletscher und Permafrostböden beginnen zu tauen, was – in Verbindung mit anderen natürlichen Phänomenen – zu einer Beschleunigung des Temperaturanstiegs führt.

Selbstverstärkende Rückkopplung

Wie viel Treibhausgas wir freisetzen, hängt hauptsächlich davon ab, wie viel Energie wir verbrauchen und wie diese produziert wird. Diese Faktoren werden von der Politik, der Wirtschaft, dem Bevölkerungswachstum und dem Energieverbrauch pro Person bestimmt.

Klimamodellierer nutzen verschiedene wohlüberlegte Szenarien menschlichen Verhaltens, um unterschiedliche zukünftige Temperaturänderungen vorherzusagen. Die folgende Grafik zeigt diese Vorhersagen mit einer Reihe möglicher Ergebnisse.

Temperaturvorhersagen

Die hellgrüne Linie im Diagramm stellt eine Zukunft dar, in der die derzeitige Klimapolitik unverändert fortgesetzt wird. Schätzungsweise würde dieses Szenario zu einer globalen Erwärmung um 4,5 °C bis zum Jahr 2100 führen.

Wenn wir Maßnahmen ergreifen, die sicherstellen, dass die CO₂-Emissionen mit etwa 40 Gt jährlich ihren Höhepunkt um das Jahr 2040 erreichten und sich spätestens 2080 auf einen Wert von konstant unter 15 Gt einstellten, dann ließe sich die Temperaturentwicklung durch die türkise Kurve beschreiben. Die Erwärmung bis zum Jahr 2100 würde in diesem Fall 2,5 °C betragen.

Die dunkelblaue Linie kann nur durch die Einführung extrem strenger Klimaschutzmaßnahmen in den 2020ern erreicht werden. Dies würde dennoch eine Erwärmung um 1,6 °C bis zum Jahr 2100 nach sich ziehen.

Ungleichmäßige Erwärmung

Indem wir die durchschnittliche Erderwärmung betrachen, ignorieren wir die Tatsache, dass sich die Erdoberfläche nicht gleichmäßig erwärmt.

Das Meer ist kühler als das Land, vor allem weil ein Großteil der Sonnenenergie Wasser verdunstet anstatt die Temperatur der Meeresoberfläche zu erhöhen.

Das Meer ist kühler als das Land

Diese Verdunstung bedeutet nicht nur, dass sich das Meer weniger erwärmt als das Land, sondern auch, dass mehr Wärme vom Meer aufs Land strahlt als umgekehrt. Dadurch ist der Temperaturunterschied noch höher! Es gibt Hinweise darauf, dass 80–90 % der Erwärmung an Land indirekt durch Wärme, die von den sich erwärmenden Meeren abgegeben wird, verursacht wird.

Wärmetransfer zwischen Meer und Land

Aus diesem Grund verzeichnen viele Landflächen eine größere Erwärmung als der globale Durchschnitt. Wenn zum Beispiel der Durchschnittswert der Erderwärmung oberhalb des vorindustriellen Niveaus von 1,5 °C oder 4 °C über die gesamte Erde hinweg{1.5°C or 4°C across the Earth} liegt, beträgt der Durchschnittswert einiger Landflächen 2,25 °C oder 7,5 °C{across some land regions will be 2.25°C or 7.5°C}.

Überdurchschnittlich heiße Regionen

Welche Region wird sich im Vergleich zum weltweiten Durchschnitt am meisten erwärmen?


Die Arktis erwärmt sich zwei- bis dreimal schneller als der weltweite Durchschnitt, was zu Kettenreaktionen für das Klima in anderen Regionen der Welt führt. Das kommt daher, dass die Oberfläche dunkler wird, wenn Eis schmilzt, wodurch sie weniger Sonnenlicht reflektiert.

Wie werden sich die Temperaturen unter Beibehaltung der aktuellen Klimapolitik ändern?

Als Teil des Pariser Abkommens hat sich jedes Land dazu verpflichtet, den globalen Temperaturanstieg auf weit unter 2° C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen und vorzugsweise unter 1,5 °C. Die meisten Länder haben dargelegt, wie sie versuchen werden, dies mittels Richtlinien wie den Nationally determined Contributions (NDCs) zu erreichen.

Schaut man sich jedoch die Versprechen der einzelnen Länder an, Treibhausgasemissionen im Rahmen dieser NDCs zu reduzieren, so verfehlen derzeit mehr als sieben von zehn Staaten die Ziele des Pariser Abkommens! Im Schnitt müssen die Emissionsziele innerhalb des nächsten Jahrzehnts fünfmal effektiver werden, damit Temperaturen unterhalb der 1,5 °C-Grenze bleiben.

Fünffache Steigerung notwendig

Zusammenfassung

Viele Wissenschaftler:innen sind der Meinung, dass es kaum möglich sein wird, die globale Erderwärmung unter 1,5°C oder zumindest 2°C zu halten. Wenn die Erderwärmung in ihrem aktuellen Tempo fortschreitet, liegt die Wahrscheinlichkeit, dass wir die 1,5°C Erderwärmung zwischen 2030 und 2052 erreichen, bei 66 %.

Dabei schreitet die Erderwärmung immer noch schneller voran, sodass jetzt drastische Maßnahmen zur Begrenzung der Emissionen nötig sind, um den Anstieg der Temperaturen auszubremsen. Du kannst in anderen Kursen mehr zu solchen Maßnahmen erfahren, aber jetzt sehen wir uns einmal an, wie sich dieser Temperaturanstieg auf den Meeresspiegel auswirken wird.

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